Vea cómo anda el precio de los medicamentos según dónde compra

Deténgase un minuto y saque la siguiente cuenta: ¿ cuánto gasta su familia en medicamentos al mes por persona? Si la cifra que obtuvo ronda los $10.000 , su familia está dentro de la media que las familias chilenas gastan en dicho ítem: $11.953 , esto para el año 2016, la última cifra disponible de acuerdo a un análisis presentado recientemente por el Centro de Estudios Públicos (CEP).

Los remedios son, de acuerdo al estudio, el ftem que más dinero se lleva del Gasto de Bolsillo en Salud (GBS), esto es aquellos desembolsos que no son cubiertos por el sistema previsional de la persona. Porcentualmente, equivale al 31% del GBS mensual para 2016, la última cifra disponible en el análisis. El monto duplica el ftem que le sigue, las consultas médicas, prestación a la que se destinan $5. 812 por persona y que representa el 15,1 % del GBS.

El monto dedicado a los medicamentos golpea especialmente el bolsillo de las familias de menores ingresos del primer quintil que, de acuerdo a un estudio previo del CEP, representa el 44% del gasto de bolsillo. ¿Son caros los remedios en Chile, más allá de que tengan tal relevancia en el GBS? La respuesta puede tener dos puntos de referencia, uno a nivel internacional y otra en el mercado interno.

Si se compara con otros países, se podría decir que sí, pero con matices. Según un estudio de 2016 de la Asociación Gremial de Productores Locales de Medicamentos (Prolmed), en base a datos de IMS Health, que analizó 19.741 productos en seis países, Chile resultó cuarto en una escala de más barato a más caro. El primer lugar, los más baratos, estaban en Argentina, seguida de Perú y México. Luego de Chile venían Colombia y Brasil, país que cierra la lista.

Los puestos variaban, eso sí, de acuerdo al tipo de medicamento. En productos innovadores (de marca), Chile ocupó el tercer puesto; en genéricos de marca, el cuarto, y en genéricos puros, el segundo lugar más barato. Elmer Torres, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Industrial de Laboratorios Farmacéuticos de Chile (Asilfa), expresa que en Chile los medicamentos de marca son los que suben los precios. “Lo que encarece los precios en Chile son los productos con patente, que de acuerdo a un estudio de la consultora IQVIA, son casi un 40% más caros que el promedio de los países de la región”, señala.

“En el resto de los productos genéricos son casi los más baratos de América Latina, con un promedio de US$1, 7 por caja, versus US$4, 7 del resto. El punto acá es que son los que manejan los productos de marca quienes encarecen el valor de los medicamentos en Chile. En los genéricos equivalentes y similares los precios son más bajos”, plantea. Según Carolina Velasco, autora

de los estudios del CEP, los factores que explican los valores pueden ser diversos y ella no tiene antecedentes de cuáles predominan. «Efectivamente en comparación con otros países, en marca Chile es más caro y en genéricos más barato, pero esto se puede deber desde temas regulatorios, que varían mucho entre las diferentes realidades, hasta el tamaño del mercado, en cuanto a que un laboratorio cobra

más porque el mercado es más chico. Incluso puede ocurrir que en un determinado país se pueda importar y vender directamente un medicamento, sin tener que incurrir en gastos de certificación interna”, afirma Velasco.

Variaciones domésticas Si bien en promedio los remedios en Chile son más caros respecto a otros países, a nivel interno se detectan importantes diferencias según el punto de compra. Así lo demuestra un análisis realizado por la empresa Fracción en base a las cifras del comparador de precios del gobierno www.tufarmacia.gob.cl), respecto a once medicamentos de uso crónico. El análisis detectó una diferencia de 38,3 % en el precio de los medicamentos analizados por fracción según el punto de venta de que se trate (ver tabla). Javier Vega, socio fundador de Fracción, empresa que vende remedios por unidades, la razón de la diferencia está dada por la concentración del mercado chileno. “En Chile hay tres mil farmacias, repartidas en partes casi iguales entre cadenas e independientes y las primeras concentran el 90% de la ventas. Eso no ocurre en otros países de la región, salvo Perú, donde los remedios son más baratos”, opina. En la cadena Salcobrand resaltan que la razón de los precios es otra: “La llave para bajar los precios la tienen los laboratorios, pues son ellos quienes aplican una política de precios discriminatoria, manejando una lista de precios para la Cenabast y otra para las farmacias”, indicaron.

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