“Ley de Fármacos ll será exitosa si asegura la libre competencia en el mercado y su transparencia”

ELMER TORRES CORTÉS, VICEPRESIDENTE EJECUTIVO DE ASILFA: Tras aprobar la Comisión de Salud de la Cámara de Diputados la idea de legislar en el proyecto de Ley de Fármacos el gremio señala que hay espacio para mejorar la iniciativa para asegurar la libre competencia en el mercado y acceso a medicamentos de menor precio.

Para la Asociación Industrial de Laboratorios Farmacéuticos —cuyos miembros producen genéricos y similares— es clave que al proyecto de Ley de Fármacos II se sumen indicaciones que permitan bajar efectivamente el valor de los medicamentos.

 

Entre las medidas propuestas por el gremio destacan establecer un IVA diferenciado, aumentar la cobertura de los seguros para mejorar el acceso y terminar con la integración vertical que hoy permite que las cadenas de farmacias comercialicen productos de marcas propias.

— Los principales objetivos de la Ley de Fármacos ll son mejorar el acceso a los medicamentos para los pacientes y disminuir los precios. A juicio de Asilfa, ¿se lograrán tal como está planteado actualmente el texto de la normativa?

«La iniciativa legal y las indicaciones que introdujo el Ejecutivo son una clara señal de que existe la disposición para avanzar en el tema de regular el precio de los medicamentos y creemos que, en general, apuntan en la dirección correcta. Sin embargo, hay espacio para mejorar algunos aspectos, de manera de asegurar efectivamente la libre competencia en el mercado y que los pacientes puedan acceder a medicamentos de menor valor.

Para ello, es importante destacar las nuevas indicaciones propuestas por algunos diputados que apuntan a poner tin a la integración vertical de las cadenas de farmacias, con sus laboratorios y marcas propias. Cabe destacar que este punto estaba en el proyecto de ley original presentado en el Senado, e inicialmente aprobado por su Comisión de Salud, pero después fue eliminado, lo que creemos no contribuye a transparentar el mercado”.

— ¿ Es posible terminar con la integración vertical de farmacias y laboratorios?

Sí, hay jurisprudencia a nivel internacional que así lo muestra. Están los casos de países como Canadá y Uruguay que han regulado e incluso prohibido las marcas propias de las farmacias.

Estamos convencidos de que es hora de terminar con la integración vertical, pues un laboratorio debe producir y la farmacia dispensar. No se debe permitir que una farmacia tenga registros de medicamentos de prescripción de su propiedad (marcas propias) o que un laboratorio cuente con farmacias para distribuir sus productos. No se puede ser juez y parte, ya que se generan distorsiones en el mercado.

Cabe destacar que justamente la Fiscalia Nacional Económica está realizando un estudio sobre esta y otras materias que afectan la libre competencia en el mercado farmacéutico”.

EN LA FARMACIA A MERCED DEL DEPENDIENTE

—¿ Cómo se materializa esta distorsión de mercado que generaría la integración vertical?

«Dentro de las farmacias el paciente queda a merced de un dependiente que cuenta con incentivos económicos para vender los productos propios de la cadena. No es el caso de las marcas de un supermercado donde los clientes eligen libremente en la góndola.

Esta asimetría de información que enfrentan los consumidores explica que hoy las marcas propias de las cadenas ya concentren el 10% del mercado en unidades, teniendo más participación incluso que muchos laboratorios, sin contar con visitadores médicos que promuevan su oferta y teniendo precios incluso más altos”.

—El gran reclamo de los consumidores es el alto precio de los medicamentos en Chile. ¿Es real esta percepción?

“La actual estructura del mercado chileno permite que nuestro país exhiba uno de los precios promedio más bajos de América Latina: US$ 6, 38. De acuerdo a datos de la consultora internacional (IMSQuintiles Holding Inc. ), los medicamentos genéricos llegan a un promedio de US$ 1, 7, valor muy inferior al que se registra en Latinoamérica con US$ 4, 7, mientras que los llamados similares se encuentran en la media.

Sin embargo, los precios se disparan a la hora de hablar de medicamentos originales o innovadores, teniendo uno de los más altos de la región, casi un 38% por sobre el promedio.

Por consiguiente, otra mejora que ayudaria a bajar los precios, es la nueva indicación presentada en el proyecto de ley de establecer un Observatorio Internacional de Precios Referentes que permitiría que se mantenga la libertad de precios, pero vigilada”.

REVISAR EL IVA

—Siguiendo en los precios ¿ qué otras medidas podrían introducirse al proyecto de ley para que realmente los chilenos accedan a medicamentos de menor valor?

«Junto con regular la integración vertical, se debería avanzar en el tema impositivo, como ocurre en países vecinos. En Chile, todos los medicamentos pagan en Uruguay en cambio están sujetos aun IVA diferenciado, mientras que en Ecuador y México no tienen IVA. En Colombia los de prescripción no lo pagan.

Creemos que es posible estudiar la reducción de este impuesto para aquellos medicamentos innovadores, por ejemplo, que se preserban para el tratamiento de enfermedades crónicas de mayor prevalencia en Chile, como la diabetes, hipertensión, algunos tipos de cáncer, etc.

En esta misma línea, Asilfa celebra el anuncio del Ejecutivo, en el marco de la Comisión de Acuerdo Nacional por una Salud Digna y Oportuna, de crear un seguro nacional de medicamentos para enfermedades que necesitan tratamiento y que no constituyen patologías incluidas en GES o en la Ley Ricarte Soto. Esta medida contribuirá a reducir el gasto de de los pacientes”.

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